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研究道德关系在伦理学中的地位和作用

来源:创先论文发表网 2016-01-23
  一、问题的提出笔者多年前撰文曾提出如是见解:道德关系作为社会关系的一种特殊形式,是在人们的道德活动中所产生的各种依赖关系和联系的总和。对此,人们都是毫无疑问的。但道德关系在伦理学中具有怎样的地位和作用,却是人们一直不很明了的。

  在伦理学中,长时期没有关于道德关系的专门阐述,道德关系成了可有可无的东西。因此,我们看到的是,伦理学的研究仅仅停留在道德现象这一直接现实性上,而没有深入到道德关系这一内在本质方面,道德现象遮掩了道德关系,道德关系被淹没在对道德现象的一般描述中。如果说道德关系还没有被彻底遗忘的话,那么只是在回答什么是道德时,因为无法回避道德认识与调节的对象范围这一重要问题,才对道德关系作了间接的涉猎。还有,就是在道德辞典中不得不对道德关系做出解释,然而却没有说明道德关系在伦理学中的地位、作用及与其他道德范畴之间的联系。

  道德关系的这种状况,造成了道德基本理论的不完善,直接导致了道德理论体系建构的盲目性。就是道德理论体系的建构缺乏内在的逻辑依据,它不是建立在对道德本身系统研究的基础上的自觉引申,也不是基于对道德关系深刻认识的自觉意识,而是从外在的方面进行的人工设定。

  近年来,道德关系被忽视的状况开始为人们所意识,但还缺乏深入的研究。因此,仅仅导向的是对传统的一种批判,还没有达到对传统的超越。这说明,根本无视道德关系不行,简单地承认道德关系的存在也是远远不够的,而必须明确道德关系在伦理当中的应有地位,深刻认识其作用。

  但当时由于文章主题的局限也没有对这一问题做出具体回答,时过多年问题依在,深感有将自己对此问题的思考写出来求教同仁的必要。

  二、道德关系在伦理学中的地位

  道德关系在伦理学中占有十分重要的地位,它是伦理学的一个组成部分,又是伦理学的核心和根本。首先,从伦理学的研究对象看。我们知道,伦理学,简单地说,是以道德作为自己的研究对象的。进一步地说,它是以人类社会生活中的道德现象作为自己的研究对象的。但这仅仅是就其直接现实性而言的。深入地考察就会发现,道德现象,无论是道德意识现象、道德规范现象,还是道德活动现象,本质上不过是人们道德关系的表现和反映。也就是说,伦理学所要研究的现象领域是人类社会生活中的道德现象,而人类社会生活中的道德现象总是人们之间的某种道德关系的表现和反映,通过对道德现象全面研究的目的也就在于揭示道德现象所表现出的社会道德关系,进而明确把握这种关系。因此,归根到底道德关系构成了伦理学研究的内在的本质的东西,即真正的研究客体,道德关系是伦理学的核心和根本。

  其次,从道德的产生看。道德是人的道德,而人的本质是一切社会关系的总和。社会关系首先表现为劳动关系、交往关系,进而表现为道德关系、政治关系等等。如果说,没有社会关系就没有人的社会现象的发生; 同样可以说,没有道德关系就没有人的道德现象的产生。道德关系是道德产生的必然前提。道德萌发于人类的早期劳动和简单交往,形成于社会分工的出现和发展。只是在有了人类的早期劳动和简单交往,特别是社会分工的出现和发展的时候,个人才不仅意识到自己的个性和利益,而且意识到他人的、整体的存在与利益。为保障人们生活的有序协调,就产生了基于风俗习惯、用全社会成员所应共同遵循的行为准则去确定和调节这一关系的必要性,由此所要铸就的关系就是道德关系。当道德关系一经确立,人类社会特有的道德现象才真正发生和形成了。道德产生的历史表明,道德产生的每一阶段都同社会关系的发展相联系,并直接与社会关系中的道德关系相适应。道德关系是道德的核心和根本,由于伦理学是以道德为自己研究对象的,所以道德关系也就是伦理学的核心和根本。

  再次,从道德的目的看。道德作为一种特殊的社会现象,发挥作用于社会生活,有其特定的指向性。我们知道,道德是受经济基础决定的社会意识形态和上层建筑,是人类用来把握世界的实践精神,因此道德既要反映又要调节社会现实。而道德无论是反映还是调节社会现实的内容,都是道德中人的关系,这不仅包括道德要满足社会整体利益需要的个人与他人、个人与集体、集体与集体之间的相互关系以及人与自然之间的关系,还包括道德要满足人们自我发展、自我实现需要的人与自身的关系。当然,许多门科学都涉及人的关系,但是道德的特殊性在于它是要确定符合一定价值方向的人的关系,也就是说道德的目的是通过社会舆论、风俗习惯、榜样示范等手段,使人们在内心形成善恶观念、情感和信念,自觉按照维护社会整体利益和实现自我发展相统一的原则和规范去行动,达到人生完善的境界,进而实现人的道德关系的完美、和谐。由此说,道德关系也是以道德为科学研究对象的伦理学的核心和根本。

  三、道德关系在伦理学中的作用

  道德关系在伦理学中的核心和根本地位,决定了它在伦理学中的特殊作用。

  首先,道德关系是道德意识得以存在的基础。道德意识是一种观念,是人们道德行为实践的产物,是人们在对社会的道德关系认识的基础上所形成的各种具有是非善恶价值的心理意识和观念的总和。不错,道德意识是道德的思想基础,没有它就无所谓道德。但从人类道德的发生来说,是道德存在决定道德意识,而不是相反。也就是说,只有在人类社会中发生了个人与他人、个人与集体、集体与集体的相互关系以及与之相联系、同样反映人类利益的人与自然的关系和在处理这些关系中首先面对的个人与自身的关系之后,才会有对这些道德关系的反映和概括,即以道德的思想、规范等为表现形式的道德意识的产生。这从人与自然之间的道德关系和对这一道德关系的道德意识就能得到充分说明。人与自然之间的关系是客观存在的,但它的道德性却长期没有得到确认。传统的观念是只有人的相互关系,诸如个人与他人、个人与集体甚至集体与集体之间的关系,才有道德意义,因此在道德意识中一直没有对人与自然之间道德关系的把握。然而,当社会以人类对自然界、生态环境的严重破坏而危机到人类生存的残酷现实将人与自然之间关系的道德性直观地揭示出来时,人们才意识到道德关系也包括人与自然之间的关系。可事实上,这种道德关系早已存在了。

  其次,道德关系是道德规范体系得以建构的依据。我们已经明确,道德关系是伦理学研究内在的本质的东西、真正的研究客体,是道德认识和调节的对象内容,因此伦理学的全部道德阐述就应以道德关系为基点,以道德关系为纲,由此展开。具体到道德规范体系的建构,就是要以社会生活中实际存在的道德关系为依据建构出严整的道德规范逻辑体系。以往道德规范体系的建构,由于不是以道德关系为依据,因此体现不出自己的理论基础和内在逻辑联系,表现为随意性、任意性。虽然在道德原则上有些是围绕着道德关系,但因为不是基于对道德关系深刻认识的自觉意识,所以一方面只是局限于道德关系的部分方面,一般是囿于个人与他人、个人与集体之间的道德关系范围内,更有的是只囿于个人与集体之间的道德关系,而将其他道德关系或归结于上述道德关系中,或干脆弃于道德规范体系之外; 另一方面,则没有把道德原则上所围绕着的有限的道德关系贯彻到底,即贯彻到道德规范体系的其他方面,如道德规范上。道德规范体系建构的这种盲目性和混乱性,也表明道德规范体系的建构需以道德关系为依据。只有以道德关系为依据,道德规范体系的建构才能达到科学、合理。

  再次,道德关系是道德实践活动得以实现的载体。道德实践活动是人们依据一定的道德意识,按照一定的道德理想、道德原则和道德规范,在道德关系中所从事的各种道德选择和因选择而产生的一系列道德活动。所以道德实践活动离不开道德关系,没有一定的道德关系的存在是不可能有道德实践活动的。当然,道德关系也是人们基于一定的社会道德意识按照一定的道德理想、道德原则和道德规范,以某种特有的活动方式发生的社会关系。也就是说,道德关系和道德实践活动既不是可以截然分开的,也不是可以简单地区分为道德关系在前、道德实践活动在后的。从道德实践活动方面说,在道德实践活动之前,也并不存在抽象的一般道德关系,道德关系也是通过道德实践活动加以确定的。实际上,道德关系和道德实践活动二者之间的关系是辨证的。但从本质上说,人的本质是一切社会关系的总和。在道德领域中,道德关系是最根本的方面,它不仅是道德意识得以存在的基础和道德规范体系得以建构的依据,也是道德完成活动得以实现的载体。而道德实践活动则是这一道德关系的产物,同时也是联系和作用这一道德关系的中介,推动着道德关系的发展。

  四、认识道德关系在伦理学中的地位和作用的意义

  道德关系在伦理学中具有的核心和根本地位,道德关系是道德意识得以存在的基础、是道德规范体系得以建构的依据、是道德实践活动得以实现的载体。这一重要作用,表明道德关系是伦理学非常重要的范畴,甚至可以说是最重要的范畴,是研究道德的内在的逻辑基点,是理论的基石。道德关系在伦理学体系中应有自己的一席之地,且举足轻重,动关大局。笔者深信,明确认识道德关系在伦理学中的地位和作用,并不断深入对道德关系内容的研究,伦理学理论将置于更科学的基础上,道德原则、道德规范、道德要求、道德教育、道德实践也将更符合社会生活实际。


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